Big Ben

big ben old nn thumb

big ben old nn thumbВ 1844г. по решению английского Парламента была создана комиссия по постройке башни с точными часами. Проект часов был разработан Эдмундом Беккетом Денисоном (Edmund Beckett Denison) в 1851г. Он же взялся за отливку колокола башенных часов. Однако, желая «переплюнуть» самый тяжелый в то время колокол в Йорке весом 10т («Великий Петр»), он изменил традиционные форму колокола и состав сплава металла. При первом же тестировании колокол, отлитый фирмой John Warner & Sons по проекту Денисона, треснул.

Тогда Денисон, именовавшийся к этому времени уже сэром Эдмундом Беккетом, первым бароном Глимторпа (Glimthorpe), обратился к компании «Whitechapel», которой в то время владел мастер-литейщик Джордж Мирс (George Mears). Новый колокол отлили 10 апреля 1858г, после очистки и первых проб его перевезли на шестнадцати украшенных лошадях к зданию Парламента. 31 мая 1859г с часовой башни Вестминстерского аббатства над Лондоном раздался первый звон.

big ben s В тот день в Парламенте проходила особая сессия, посвященная названию колокола. Лорд Бенджамин Холл (Sir Benjamin Hall), известный в Парламенте как Большой Бен (Big Ben), произнес утомительно длинную речь, после которой в палате послышалось: «А почему бы не назвать колокол «Биг Беном», и, наконец, покончить со всем этим…», что вызвало взрыв хохота и полное согласие членов Парламента. Такова наиболее правдоподобная версия происхождения названия колокола, а впоследствии и всего комплекса Биг Бен, состоящего из башни, часов и часовых колоколов — собственно Биг Бена и четырех меньших колоколов, отбивающих четверти часа.

К великой досаде Денисона (мнившего себя ведущим специалистом не только в области литья колоколов, но и во многих других сферах) всего через два месяца колокол треснул. Молчал он три года. За это время у основания трещины сделали квадратный пропил, чтобы предотвратить ее дальнейшее развитие. Вес молотка уменьшили вдвое, а сам колокол развернули на четверть оборота. С тех пор Биг Бен звонит ежечасно. Однако трещина все-таки дает себя знать в известном всему миру звоне.

Вес этого, безусловно являющегося одним из самых известных колоколов мира (недаром страница «Big Ben» является наиболее посещаемой страницей настоящего сайта, см. «Новости сайта» от 22.04.2009) составляет 13 760 кг, диаметр 274 см, высота 220 см.


В 2009 году в Великобритании широко отмечали 150-летие Биг Бена. Среди разнообразных юбилейных мероприятий выделяется королевский визит 25 марта 2009г на литейню «Whitechapel», где и был отлит знаменитый колокол (примерно за год до открытия всего комплекса Биг Бена, см. выше). Как указано на сайте литейни, это был первый визит правящего монарха на «Whitechapel» за последние 90 лет.

big ben queen  m

big ben queen  m На память о посещении литейни Её Величеству королеве Елизавете II был подарен небольшой букет цветов и ручной колокольчик (handbell), использующийся для исполнения музыкальных произведений. Супругу королевы был также подарен ручной колокольчик, а кроме того — два пресс-папье в виде моделей Биг Бена, которые компания «Whitechapel» отливает в качестве сувениров.


Сведения и фотографии:

  • Сайт литейни «Whitechapel»
  • Проспект «Big Ben and Westminster Clock Tower».
  • Раздел сайта Британского парламента bigben.parlament.uk
  • Сайт «Контора Кука»

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *